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Néandertal : Un Artiste Méconnu

Les stéréotypes ont longtemps dépeint l’homme de Néandertal comme un être primitif, dépourvu de toute forme de sophistication intellectuelle ou artistique. Cependant, de récentes découvertes archéologiques en France ont permis de révéler une facette inattendue de ces hominidés préhistoriques.

Neandertal, cet artiste méconnu
Neandertal, cet artiste méconnu

Néandertal, l’artiste !

Les gravures trouvées dans une grotte en Touraine, datées de plus de 57 000 ans, sont maintenant attribuées à Néandertal, démontrant ainsi que nos lointains cousins étaient bien plus avancés que ce que l’on pensait auparavant.

🔸 Une découverte fortuite

Les gravures ont été découvertes dans une grotte sur le site préhistorique de la Roche-Cotard, à environ 30 km au sud-ouest de Tours. Cette grotte, classée monument historique en 2021, aurait pu rester inconnue sans une série de circonstances fortuites. En 1846, l’entrée de la grotte a été dégagée lors de travaux pour surélever la voie ferrée entre Tours et Nantes. Cependant, ce n’est qu’en 1912 que la grotte a été découverte par François d’Achon, qui cherchait son chien perdu.

🔸 Des gravures révélatrices

Les gravures, qui semblent avoir été réalisées au doigt, sont situées dans la troisième salle de la grotte. Elles sont disposées de manière à former des motifs ondulés, circulaires et triangulaires. Cette structuration délibérée des gravures suggère un processus de création intentionnel, ce qui témoigne d’une capacité cognitive avancée chez Néandertal.

Gravures Néandertal 2023
Gravures Néandertal 2023

🔸 Datation par luminescence

La datation des gravures a été réalisée grâce à une technique appelée luminescence stimulée optiquement (OSL). Cette technique a permis de dater la fermeture de l’entrée de la grotte à environ 57 000 ans avant le présent.
Deux autres datations suggèrent que les gravures pourraient remonter à plus de 75 000 ans. À cette époque, Homo sapiens n’était pas encore présent en Europe occidentale, ce qui confirme que les gravures sont l’œuvre de Néandertal.

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🔸 La réhabilitation de Néandertal

Ces découvertes contribuent à une réévaluation de l’homme de Néandertal. Loin d’être des êtres primitifs, les Néandertaliens étaient capables de comportements sophistiqués et de créations artistiques. Ces gravures abstraites sont un témoignage de leur capacité à penser et à créer de manière complexe, ce qui nous rapproche encore plus de nos lointains cousins.

🧐 Le petit mot de la fin …
Comme de nombreuse découvertes, ces dernières apportent une lumière nouvelle et révolutionnent notre compréhension de l’homme de Néandertal. Elles nous rappellent que l’histoire de l’humanité est complexe et pleine de surprises, et que nous avons encore beaucoup à apprendre sur nos ancêtres préhistoriques.

Source : Le journal du CNRS

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